13 de janeiro de 2011

Erva mate

MATE (Ilex maté ou Ilex paraguaiensis). O azevinho–mate, erva-do-paraguai ou chá-dos-jesuítas é uma planta da família das Ilicinéias. É uma árvore frondosa, de folhas alternas grandes e cuneiformes, ovais, denteadas e lustrosas. As flores são brancas, de 4 pétalas arredondadas, e o fruto é uma baga avermelhada. É uma planta que cresce nas florestas do Paraguai e do Brasil, bem como na Argentina. É encontrada entre o 29? e 32° de latitude. Não pode ser cultivada na Europa senão nas serras e nos terrenos de charneca misturados com terra branca. O mate contém bastante cafeína e ácido cafetânico. Seu uso não é de todo destituído de perigo. Em algumas pessoas causa irritação do estômago, e em outras excita o sistema nervoso. Tem efeitos redutores da tensão arterial. É um alimento econômico, mas sob o ponto de vista energético, é inferior ao álcool, ao chá e à coca. .. Tais informações são dadas pelo Dr. Héraud. Usa-se igualmente a denominçaão de erva-mate para essa mesma planta. Usam-se as folhas secas e pisadas; no Rio Grande do Sul dá-se-lhe a denominação de chimarrão ou mate-chimarrão, existindo ali a expressão “mate de armada curta” com a significação de mate servido muito quente. O chimarrão é o mate sem açúcar, tomado em cuias, através de “bombas” (que é uma canudo, geralmente de prata), e que se passa à roda, nas noites frias, em reuniões nos Estados sulinos do Brasil.

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