3 de maio de 2009

Açafrão e seu uso

acafrao

Seu preço é muito elevado e, segundo consta, na Itália é usada para tingir a carne, a fim de que esta apresente-se sempre com aspecto fresco. Para se obter meio litro ou meio quilo de estigmas, são necessárias 40.000 flores. É usado como tempero em queijos, doces e massas como inofensivo colorante. Ê essencialmente medicinal. Estimulante, carminativo, antispasmódico, sedativo, contra histeria, gastralgia, dentição das crianças e coqueluche, emenagogo excitante da menstruação bem como calmante das dores e eólicas, sendo muito empregada no fabrico de remédios, entre eles o cmplastro de Vigo, o elixir de Garaus e o lau-dano de Sydenham. Porém, o seu uso não deixa de ser também perigoso, porque uma dose superior a lOg pode produzir uma forte dor de cabeça, uma espécie de embriaguez e até mesmo a morte. Tem influência específica no sistema vascular cerebro-pinal. afetando as faculdades mentais. Mesmo assim algumas mulheres, de vários países, abusam do seu uso como emenagogo. Os bolbos dão farinha comestível e alimentar, apreciadas também pelas galinhas. É originário da Itália e da Grécia, sendo que há quem afirme que origina da Asia Menor. O fato é que no Brasil também a cultivam desde os tempos coloniais.

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AÇAFRÂO

Crocus saíivus L., (C. officinalis Martyn), da família das Iridáceas. Planta de bolbo sólido, globuloso, arredondado e deprimido, com envoltório de fibras tênues, acetina-das c rcticuladas, folhas quase lineares com a margem enrolada ou ciliada, verdes e violáceas, roseas ou avermelhadas, monosé-palas. com três longos estigmas unidos na base, seu fruto é cápsula ovóide, contendo sementes arredondadas. Com esse mesmo nome existem muitas outras plantas, todas servindo como matéria tintorial, mas a verdadeira e principal é esta de que tratamos aqui. Ê planta medicinal, extremamente ligada à mitologia grega, tanto que foi cultivada há muitíssimos anos pelos gregos. A parte mais importante é constituída pelos estigmas que, depois de secos, fornecem 42% de matéria corante particular “safranina”, “polycroite”, “xantocarotina” e “crocina” c ainda um óleo volátil que é o princípio ativo da planta, além de várias substâncias resinosas e graxas. É empregada na indústria para colorir madeiras, cosméticos, licores, vernizes, etc. pois aquela matéria corante, que os raios de sol destroem completamente, tem a propriedade de tingir enorme quantidade de água

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